電子メールで返信件名の先頭につく「Re:(リー)」とは

電子メールの返信を作成するとき、多くの電子メールソフトでは受信した元の「件名」の頭に自動で「Re:」が付きます。

私は長い間、「Re」は「Reply(返事をする)」の略語だと信じていました。また、人から聞かれたときも自信を持って答えていたのですが、実はラテン語で「?に関して」という意味の「Res」が語源だそうです。

関連する諸説については『「ほぼ日」コンピュータ用語辞典』が面白いです。電子メール(コンピュータでの通信)のために作られた用語ではなく、以前からビジネスでも使われていたようです。

Re: 「ほぼ日」コンピュータ用語辞典

 

それにしても「Fw:」は、普通に考えれば「Forword」の略だから、「Re:」は「Reply」や「Response」の略だと思っても仕方ないところです。

とはいえ、今まで違うことを教えてきた言い訳になるでしょうか?

 

検索していくと「やっぱりラテン語ではなく Reply でした」という意見もあり、雑学としては面白い話題です。

RE:って本当はどういう意味なの?

追記(2012/1/27)

この解説を書いた 2003年頃は、まだ Wikipedia は有名ではなかったので「Re:」について調べてみました。

◆ Re: - Wikipedia

やはり、ラテン語の「res」か「in re」という語が語源で「…について」という意味である、とのことでした。

 

まあ、語源はどちらにしても

「Re:」は電子メールで返信のときに件名の頭につく文字列

ということでいいでしょう。

 

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