「SIM(シム)」「SIMフリー」「SIMロック」とは

SIMフリー」とは、携帯電話やスマートフォンに固有の電話番号を与えるために挿入されている「SIMカード」を通信会社(キャリア)に縛られず、自由に差し替えて使えることを意味します。

ちなみに「SIM(シム)」は「Subscriber Identity Module」の略で、契約者(Subscriber)の固有情報(Identity)を記録した部品という意味で、それを「ICカード」にしたものが「SIMカード」です。

 

これまでの日本の携帯電話やスマートフォンでは、特定のキャリアが提供する「SIMカード」しか使えないように設定が固定(=ロック)されている機種がほとんどで、これが「SIMロック」の状態です。

「SIMフリー」になれば機種はそのままでキャリアだけ乗り換えたり、海外でその国のキャリアの「SIM」を使ったり、その場に応じて最適な「SIM」に入れ替えできるので、利用者の利便性が向上します。

 

総務省が2015年5月から携帯電話の「SIMロック」解除を義務づけるとの報道もあり、機器の価格や通信料金にも影響がありそうです。

 

基本的には、利用者が好きな端末で、いつでも気に入ったキャリアを使える状況が望ましいので「SIMロック」解除には期待しています。  

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