「USB(ユー・エス・ビー)」でPCと周辺機器をつなぐ

USB(ユー・エス・ビー)とは、パソコン本体にキーボードやマウスをはじめ、さまざまな周辺機器をつなぐために利用できる接続規格です。

技術的な特長としては

・ 電源を切らずに接続の抜き差しができること
・ 最大127台ものUSB対応機器を同時に接続できること
・ 機器に電力の供給ができること

などです。

 

従来、周辺機器をつないだり、外したりするときは、パソコンの電源をいったん落としていました。そうしないと、周辺機器がうまく動作しなかったり、最悪、故障する場合もあったのです。

それを考えると、デジカメなど楽しい周辺機器が増えたこともあり、USB対応の機器はパソコンの起動中に抜き差し可能なので便利です。

 

さらに従来はマウス、キーボード、その他の周辺機器が様々な種類のケーブルでパソコンとつながっていたため、ケーブル選びにも苦労しました。

それが多くのケーブルがUSBケーブルに統一できることで、ケーブル配線が簡単になり、ケーブルの価格も安く、入手しやすくなりました。

 

USB(ユー・エス・ビー)は Universal Serial Bus の略です。

「ミス・ユニバース」などでもお馴染みの「Univers(ユニバース)」は「宇宙、全人類」といった壮大な意味です。その形容動詞である「universal(ユニバーサル)」は「宇宙的な、普遍的な」といった意味から、「万能な」といった使われ方をします。

「Serial(シリアル)」は「連続の」、「Bus(バス)」は「機器の間を流れる情報データの通路」といった意味です。大量にのせて運ぶ、という意味では車のバス(bus)とも大意は同じです。

 

というわけで、USBは

万能的に、いろいろと連続した情報データを機器間でやりとりするための通路

といったところでしょう。

最近では「USB2.0(ユー・エス・ビー・ツー)」という、より高速(最大転送速度を480Mbps)なデータのやりとりができる新しい規格が普及しはじめ、対応機器も増えてきています。

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