「USB 3.1」とは。そして「USB Type-C」とは。

USB 3.1」とは「USB」の規格名で「USB 3.0」に続く新規格です。最大仕様でデータ転送速度は 10Gbps、電気出力も 20V・5A(100W)まで可能となり、それに対応するコネクターの規格が「Type-C」です。

ケーブルの右側が USB Type-C コネクターです。左は Type A。

 

そもそも「USB(ユー・エス・ビー)」とは「Universal Serial Bus」の略語であり、パソコンや周辺機器、携帯端末と電源アダプターなど、様々な機器の間をつないで、データや電力を供給するための規格です。

様々な機器をつなぎ、データをやり取りするには「技術的な取り決め(=規格)」が必要で、「USB 規格」は 1996年1月に「USB 1.0」が最初で、2016年現在の最新は 2013年8月に決まった「USB 3.1」です。

 

2000年4月に登場の「2.0」でデータ転送速度は規格上 40倍(12 → 480 Mbit/s)になり、さらに 2008年11月に登場の「3.0」では、データ転送速度は「2.0」の約10倍(480 Mbit/s → 5 Gbit/s)、電力供給も約 1.8倍(500mA → 900mA)と、より速くパワフルな規格になりました。

そして「3.1」では最大のデータ転送速度が「3.0」の倍(10 Gbit/s)、電力供給も 20V x 5A で100W まで「規格上は可能」となりました。

 

そんな「USB 3.1」の大きな電力供給にも対応できる新しいコネクター規格が「USB Type-C」です。挿し込みの形状が上下左右で対称なので上下どちら向きでも挿せるようになり、耐久性も向上しています。

さらに「USB Type-C」は双方向に電力供給が可能となり、映像出力用にも使えるため、「USB Type-C」ポートがあれば従来の「USB」では別のケーブルが必要だった機器も一本でつなぐことが可能となります。

 

たとえばアップル社のノートパソコン「MacBook」は、それまで本体にあった電源ポート、ビデオ出力ポート、USB ポートを「USB Type-C(USB-C)」ポートひとつに集約してシンプルな構成にしました。

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今後、他のパソコンやスマートフォン、タブレット端末、周辺機器も使い勝手の良さや耐久性からコネクターには「USB Type-C」を採用し、その能力が最大限に活かせる「USB 3.1」も普及していくと予想されます。

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